Hallan impresionantes esqueletos en la costa de Perú, de hace más de 42.6 millones de años

 

Ya sabíamos que las ballenas y delfines que hoy conocemos vienen de animales con patas, pero pequeños (eso nos habían dicho por descubrimientos). Sin embargo, un nuevo hallazgo plantea nuevas luces y dudas en las teorías de la evolución de estos animales.

En América del Sur, específicamente en la Cuenca de Pisco, costas de Perú, hallaron esqueletos antiguos de ballenas.

Lo novedoso, es que estos huesos de hace más de 42 millones de años, eran de un animal de cuatro metros de largo, con cola.

Es decir, que a diferencia de los restos de antecedentes de ballenas, encontrados en India y Pakistán, en América del Sur también había.

Esto indicaría que hace muchos años esos enormes animales poblaban la tierra y el mar.

Paleontólogos acaban de publicar sus descubrimientos en la revista Current Biology.

Aseguran que este esqueleto de ballena fue descubierto por un equipo internacional, comandado por Mario Urbina, desde 2011.

Descubrimiento importante

Se trata del primer esqueleto de ballena de cuatro patas encontrado en América del Sur y todo el Océano Pacífico.

“Nos sorprendió la edad geológica del hallazgo (hace 42.6 millones de años) y el estado de conservación [de] tantos huesos de la mayoría de las partes del esqueleto, incluso una rótula, algunos huesos pequeños del tobillo, y las últimas falanges con señales de diminutos cascos”.

Indican que es la ballena más antigua conocida en esta parte del mundo, y el esqueleto más completo encontrado fuera de la India y Pakistán.

El descubrimiento indica que estas ballenas habrían tenido hasta 4 metros de largo, incluida la cola.

Una ballena viajera

Los paleontólogos la llamaron Oeregocetus pacificus. Significa ‘la ballena viajera que llegó al Pacífico’.

Explican que ya sabían que el cuerpo de las ballenas había cambiado con los años, haciendo que se adaptaran mejor a la vida en el agua.

Sin embargo, no sabían cómo la criatura se había mudado del sur de Asia a Sudamérica.

Este descubrimiento confirmó que los animales probablemente eran buenos nadadores y buenos para moverse por tierra.

Los científicos indican que la primera vértebra que conecta la cola fue similar a la que tienen los castores y nutrias de hoy en día.

Las ballenas antiguas también tenían dedos largos que probablemente eran palmeados, lo que significa que se movían mucho como las nutrias de hoy.

Probablemente así es como cruzaron el océano Atlántico, dijeron los investigadores.

 

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